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ABC’s of your Health: UC Davis Center for Valley Fever held first symposium on the latest research and patient care for this disease

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When it comes to valley fever keeping the conversation going on this dangerous fungal infection is critical.

And UC Davis Center for Valley Fever held its first symposium on the latest research and patient care for this disease as part of the university’s nation-leading work on this fungal infection.

The center brought together leading experts to discuss the latest research and treatments on Valley fever at a conference on Sept. 20 at the Genome and Biomedical Sciences Facility auditorium on the UC Davis campus.

The Center for Valley Fever is an international leader in the prevention, diagnosis and treatment of Valley fever and it is home to the Coccidioidomycosis Serology Laboratory, which serves as the gold standard reference laboratory for diagnosis, testing both human and veterinary specimens from across the world, according to Carole Gan, with the UC Davis Health news office.

Since the number of reported cases of valley fever in California has risen to its highest levels in the past two years, Gan said the data was the foundation for discussions at a Valley fever symposium held on Sept. 20 at UC Davis.

The southern San Joaquín Valley and Central Coast areas are most affected by the fungal infection. According to data gathered monthly by the state Department of Public Health, as of Aug. 31 of this year, Kern County leads the state with 1,831 reported cases of Valley fever – a two-fold increase since 2016.

Many other counties are also seeing spikes in cases in the last year alone, according to CDPH.

Monterey County, for example, has had a five-fold increase this year compared with all of 2017. Ventura and San Joaquín each had three-fold increases, and Merced, Santa Bárbara and Santa Clara are among those with double the number of reported cases as of August compared with 2017.

According to CHPH, firefighters who fight wildfires are at higher risk for Valley fever. In 2017, there were several confirmed cases, but given the severe fire season in California in 2018, doctors believe more are likely.

According to Gan, physicians and scientists at the UC Davis Center for Valley Fever are working with U.S. Centers for Disease Control and Prevention to assess the impact of the fungal infection on Northern California firefighters.

David A. Lubarsky, vice chancellor of Human Health Sciences and CEO of UC Davis Health, gave the opening remarks to the assembled experts, highlighting the statistics so far this year, the importance of research on Valley fever, and what it means to California and affected areas throughout the world.

George Thompson, a national leader in the diagnosis, treatment and research on Valley fever talked about the difficulties in early detection of the fungal infection. Thompson is also the medical director of the Coccidioidomycosis Serology Laboratory and co-director of the Center for Valley Fever.

Ian McHardy, assistant professor of medicine, co-director for the Center for Valley Fever, and director the UC Davis Coccidioidomycosis Serology Laboratory, spoke about the new directions in diagnosing valley fever while Jonathan Dear, assistant professor of medicine at the UC Davis School of Veterinary Medicine, talked about Valley fever in animals and highlighted the value of monitoring these cases as sentinels for human health and to systematically compare data on animal and human health.

Stephen McCurdy, professor emeritus of public health sciences at UC Davis School of Medicine, who studies the incidence of valley fever in Latino agricultural workers in Kern County, talked about identifying occupational risks of the fungal infection among Latino farmworkers.

Simposio de UC Davis sobre fiebre del valle

Cuando se trata de la fiebre del valle, es de gran importancia mantener la conversación activa sobre esta peligrosa infección causada por un hongo.

Y UC Davis Center for Valley Fever llevó a cabo su primer simposio sobre el más reciente estudio y cuidado de pacientes para esta enfermedad como parte del trabajo que hace la universidad y que va a la delantera de la nación en esta infección causada por un hongo.

El centro reunió a importantes expertos para hablar sobe el más reciente estudio y tratamiento en fiebre del valle en una conferencia que se llevó a cabo el 20 de septiembre en el auditorio de Genome and Biomedical Sciences Facility de UC Davis.

El Center for Valley Fever es un líder internacional en la prevención, diagnóstico y tratamiento de la fiebre del valle es el hogar del Coccidioidomycosis Serology Laboratory, que sirve como el laboratorio de referencia de regla de oro para diagnóstico y prueba tanto de especímenes humanos como veterinarios de todo el mundo, de acuerdo con Carole Gan, de la oficina de UC Davis Health News.

Ya que la cantidad de casos reportados de fiebre del valle en California se ha elevado a sus más grandes cifras en los últimos dos años, Gan dijo que los datos son el fundamento para los diálogos en el simposio sobre fiebre del valle que se llevó a cabo el 20 de septiembre en UC Davis.

Las áreas al sur del Valle de San Joaquín y la Costa Central son las partes más afectadas por la infección causada por el hongo. De acuerdo a los datos que se reúnen cada mes en el Departamento de Salud Pública del estado (CDPH), para el 31 de agosto de este año, el Condado de Kern va a la delantera en el estado con 1,831 casos reportados de fiebre del valle – un aumento del doble desde 2016.

Muchos otros condados están viendo aumentos de casos tan solo en el último año, de acuerdo a CDPH.

El Condado de Monterey, por ejemplo, tuvo un aumento cinco veces más alto que en 2017. Ventura y San Joaquín tuvieron un aumento del triple cada uno, y Merced, Santa Bárbara y Santa Clara están entre los que tuvieron el doble de casos reportados para agosto comparado con 2017.

De acuerdo a CHPH, los bomberos que combaten los incendios incontrolados están en un riesgo más alto de contraer fiebre del valle. En 2017, hubo varios casos confirmados, pero dada la severa temporada de incendios en California en 2018, los médicos creen que es posible que haya más casos.

De acuerdo con Gan, médicos y científicos de UC Davis Center for Valley Fever están trabajando con U.S. Centers for Disease Control and Prevention para evaluar el impacto de la infección causada por el hongo en los bomberos del Norte de California.

David A. Lubarsky, vicerrector de Ciencias de la Salud Humanas y Director Ejecutivo de UC Davis Health, dio los comentarios de apertura a los expertos reunidos, haciendo resaltar las estadísticas hasta este año, la importancia de los estudios en fiebre del valle; y lo que significa para California y para las áreas afectadas en todo el mundo.

George Thompson, un líder nacional en el diagnóstico, tratamiento e investigación de la fiebre del valle, habló sobre las dificultades en la detección temprana de la infección causada por el hongo. Thompson también es el director médico del Coccidioidomycosis Serology Laboratory y codirector de Center for Valley Fever.

Ian McHardy, asistente de profesor de medicina, codirector de Center for Valley Fever, y director de UC Davis Coccidioidomycosis Serology Laboratory, habló sobre la nueva dirección en el diagnóstico de la fiebre del valle mientras que Jonathan Dear, asistente de profesor de medicina en UC Davis School of Veterinary Medicine, habló sobre la fiebre del valle en animales e hizo resaltar el valor del monitoreo en estos casos como centinelas para la salud humana y para que sistemáticamente se comparen los datos en salud animal y humana.

Stephen McCurdy, profesor emérito de ciencias de la salud pública en UC Davis School of Medicine, que estudia la incidencia de la fiebre del valle en los trabajadores agrícolas latinos en el Condado de Kern, habló sobre identificar los riesgos por ocupación de la infección causada por el hongo entre los trabajadores del campo latinos.

María G. Ortiz-Briones: 559-441-6782, @TuValleTuSalud

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